COTEAUX CHAMPENOIS – Red & Still Champagne, Really?


COTEAUX CHAMPENOIS – Red & Still Champagne, Really?

Coteaux Champenois AOC is quite an odd appellation. Basically, it’s based on an exception and a need, a production of still red wine from Pinot Noir as well as Meunier destined to add color to gorgeously pink Champagne. However, the very few bottles of Coteaux Champenois left after blending, that actually reach the market has every bit of interest to offer.

The appellation is spread over and permitted on almost the entire region although it remains concentrated in the western part. White and rosé wines are also allowed but truly anecdotal in quantity. As a little-known appellation that has very specific characteristics as well as a direct utility, most of the time, it feels as if the parcels responsible for the production are better known and recognized than the produced wines themselves. Better even, the commune is often put forward on the Label, way before the appellation or the varietal itself. Bouzy, Aÿ, Sillery, Cumières and Vertus is where you’ll find most of the esteemed Coteaux Champenois parcels.

With the growing popularity of Rosé Champagne, in North America and in Japan, the Coteaux Champenois is put to use more than ever in rosé blends. However, as still wines, these bottles with Agrafe Closure remain enigmatic whatsoever. It’s impossible to quantify the production as statistics are included in those of Champagne Sparklers.  They are considered rare wines for their small production and during shortages of grapes, the entire harvest is devolved to champagne. Some producers tend to hide them, deemed unfit of the great Champagne image. Others, display them as an uncommon specialty but always with a price common to the Champagne valorization.

The wines itself have a very specific taste. In term of style, think an in-between pinot Noir and Gamay. Overall quite light in term of structure with a purity of fruits mostly on Raspberries, strawberries, blackberries but always with an almost candied aspect. You may also find some spiciness in some case, especially in Cumières, even going towards a stick of cinnamon. With maturity, they are wines that get easily oxidized and develop quite fast towards very dried raisins, game and nuts. Let’s say it’s not the most exciting of aged wines. There’s obviously some stylistic differentiation between the different producers to expect.

Just to name some, Bollinger might be the most discussed with their Côte aux enfants, a mythical plot in Aÿ that took them 30 years to buy back & create a monopoly; Bérêche & Fils Les Montées Ormes rouge is based in Montagne de Reims; Maison Geoffroy is an ambassador of Cumières, Roederer and Veuve Clicquot have both announced their interest in making respectively their Mareuil-sur-Aÿ and Bouzy rouge available for purchase instead of a best kept secret for special guests at their house.

Quietly, the Coteaux Champenois might become a treasure hunt for specific and curious winelovers.

Your wine pairing best friend

What if I told you I had the solution to all, at least some, of your food & wine pairing dilemma? Coteaux Champenois offers a great acidity, uncommon in lighter style of red, and a freshness that is the key in terms of pairing versatility. We’ve often heard that champagne is the only wine that goes with everything, well the same could be said about it’s colourful counterpart. From a rare steak or duck confit that would bring the earthy notes of the wine forward to the most delicate of Caviar, there’s a dainty little Coteaux Champenois that will find its place. It’s also the cheese plate best friend. As much as I try to keep my red away from cheese, a Coteaux Champenois is truly the only one that has texture supple enough for cream, washed-rim, soft & Semi-soft cheeses, an acidity to match goat cheeses and a mature taste in some case for stronger aged choices. Let me be clear, I’m talking about versatility in real-life experiences. It’s very rare that you’ll get a cheese tasting with the ideal wine for each option or that a table sharing a bottle at a restaurant will have the exact same dishes. I’m saying Coteaux Champenois might very well be your life-saver in these difficult situations, and if you add some mushroom to it, you’ll be well-off.

COTEAUX CHAMPENOIS – Le Champagne rouge et tranquille, vraiment?

L’ AOC Coteaux champenois est une appellation assez étrange. Fondamentalement, elle est basé sur une exception et un besoin, une production de vins rouges plats à base de pinot noir et de Meunier, destiné à ajouter de la couleur à un champagne magnifiquement rosé. L’appellation est répartie et autorisée sur presque toute la région, même si elle reste concentrée dans la partie ouest. Les vins blancs et rosés sont également autorisés mais véritablement anecdotiques en quantité. En tant qu’appellation peu connue qui présente des caractéristiques très spécifiques, ainsi qu’une utilité directe, il semble que les parcelles responsables de la production soient plus connus et reconnus que les vins produits eux-mêmes. Mieux encore, la commune est souvent mise en avant sur l’étiquette, bien avant l’appellation ou le cépage lui-même. Bouzy, Grand cru de Pinot Noir, Aÿ, Sillery, Cumières et Vertus sont les endroits où vous trouverez la plupart des parcelles estimées de Coteaux Champenois.

Avec la popularité croissante du champagne rosé, en Amérique du Nord et au Japon, les Coteaux Champenois sont plus que jamais utilisés dans les assemblages de rosés. Cependant, comme vin tranquille, ces bouteilles fermées avec Agrafe restent énigmatiques. Il est impossible de quantifier la production car les statistiques sont incluses dans celles des Champagne pétillants. Ils sont considérés comme des vins rares pour leur petite production et en cas de pénurie de raisins, toute la récolte est dévolue au champagne. Certains producteurs ont tendance à les cacher, jugés impropres à la grande image de la Champagne. D’autres les affichent comme une spécialité peu commune mais toujours à un prix commun à la valorisation du champagne.

Les vins eux-mêmes ont un goût très spécifique. En terme de style, pensez entre pinot noir et gamay. Globalement assez léger en terme de structure avec une pureté de fruits principalement sur les Framboises, les fraises, les mûres mais toujours avec un aspect presque confit. Vous pouvez également trouver un peu de piquant dans certains cas, notamment à Cumières, allant même vers un bâton de cannelle. A maturité, ce sont des vins qui s’oxydent facilement et se développent assez rapidement vers des raisins secs, du gibier et des noix très secs. Disons que ce n’est pas le plus excitant des vins vieillis.

Pour n’en nommer que quelques-uns, Bollinger pourrait être le plus discuté avec leur Côte aux enfants, parcelles mythique d’Aÿ qu’ils ont pris 30 and à racheter pour en créer un monopole; Bérêche & Fils Les Montées Ormes Rouge est basé à Montagne de Reims; La Maison Geoffroy est ambassadrice de Cumières. Roederer et Veuve Clicquot ont tous deux manifesté leur intérêt à ce que respectivement leur Mareuil-sur-Aÿ et Bouzy rouge soient disponibles à la vente et non le secret le mieux gardé de leurs invités.

Tranquillement, les Coteaux Champenois pourraient devenir une chasse aux trésors pour les amateurs de vin spécifiques et curieux.